Géologie de l’or et indicateurs naturels qui peuvent vous aider à trouver de l’or

Tous les gisements d’or n’ont pas encore été découverts et exploités. Il existe encore des endroits renfermant de l’or inexploité, malgré les efforts des orpailleurs sur plusieurs siècles. Si vous réussissez à localiser l’un de ces gisements d’or non découverts, vous avez de fortes chances d’avoir découvert quelque chose d’exceptionnel, car vous seriez la première personne à l’exploiter. Pour dénicher l’un de ces gisements, il est nécessaire de pouvoir identifier les indicateurs naturels qui vous guideront vers la découverte de l’or.

Apprenez la géologie de votre zone de recherche

Il est primordial de s’informer sur la géologie de votre région. Chaque zone présente des caractéristiques distinctes, et il est essentiel de comprendre ce qu’il convient d’inspecter dans le domaine particulier où vous prospectez de l’or. Bien que certaines caractéristiques soient communes à toutes les régions aurifères, il est indispensable de comprendre précisément où et comment l’or se trouve dans la zone spécifique que vous explorez.

Types de roches productives pour la région


Lors de la prospection d’une zone aurifère, des références géologiques aurifères fiables fourniront des informations sur les types de roches généralement associés aux mines d’or productives de la région. Soyez attentif à ces types de roches courants et recherchez-les systématiquement lors de vos activités de prospection, car ils peuvent servir d’indicateurs de la présence potentielle d’or.

Cependant, le type général de roche seul ne constitue généralement pas un indicateur suffisant ni un emplacement de prospection fiable, car il peut être courant une fois que vous vous trouvez dans une zone aurifère connue. Il s’agit plutôt d’un parmi de nombreux éléments à prendre en compte.

Il est également probablement aussi important, lors de l’identification des roches encaissantes associées à l’or, de pouvoir reconnaître les roches mères qui ne sont souvent pas directement liées à l’or. Si vos recherches n’ont jamais indiqué la présence d’or dans un certain type de roche, alors vous ne voudrez certainement pas investir beaucoup de temps dans la prospection de cette géologie spécifique.

Zones de contact géologique

zone de contact de la roche mère présentant des failles

Être capable d’identifier les points de contact géologiques est primordial, bien que souvent négligé par les prospecteurs, pour localiser des zones potentielles où de l’or pourrait être présent. En termes simples, il s’agit d’une région où deux types de roches différents se rencontrent.

Bien que vos recherches indiquent fréquemment que certains types de roches sont plus propices à la prospection aurifère, l’élément clé réside dans l’existence d’un contact géologique. Souvent, la nature spécifique des roches n’est pas aussi importante, car l’or semble être présent dans diverses formes. Le point important réside dans l’occurrence d’un contact particulier, générant une pression et des températures souvent extrêmement élevées, favorisant la formation de fissures et poussant l’or vers la surface.

Bien que l’on puisse consacrer un livre entier à la thématique des points de contact et des formations aurifères, en simplifiant, il est essentiel de souligner que l’identification de zones où différents types de roches se rencontrent revêt une grande importance.

La tendance générale de la géologie dans votre région est également essentielle. Recherchez les points de contact où différents types de roches se rencontrent à un angle de 90 degrés, car ces contacts ont souvent créé des conditions de pression et de température élevées propices à la formation d’or. Vous constaterez que de nombreuses de ces zones présentent des exploitations historiques, bien que subsistent des zones de contact “classiques” riches en or qui n’ont jamais été exploitées.

Géologie de l’or et changements de couleur du sol


Les variations de couleur dans le sol représentent un autre indicateur important d’un point de contact géologique. Selon la quantité de substrat rocheux exposé dans une région, l’identification des points de contact où différents types de roches se rejoignent peut varier en facilité. Cependant, même si la distinction des points de contact est difficile, les changements de couleur du sol demeurent un indicateur précieux, puisque le sol est constitué de la roche mère.

Certains changements de couleur peuvent être remarquablement évidents, tandis que d’autres peuvent être subtils. L’objectif n’est pas de repérer de petites zones avec des changements insignifiants, mais plutôt d’identifier des lignes distinctes marquant des variations significatives dans les types de sol.

Ces zones de contact peuvent parfois être de courte étendue, mais elles peuvent également s’étendre en lignes généralement droites sur plusieurs kilomètres. Vous pourriez également découvrir de nouvelles zones aurifères en repérant des mines productives, puis en notant des changements de couleur qui se prolongent au-delà de la mine. Il est possible que des gisements d’or précieux se trouvent dans un bassin versant voisin, constituant une extension de la même zone de contact que celle présente dans une mine bien connue située de l’autre côté de la colline.

N’oubliez pas d’étudier attentivement les différents types de géologie aurifère. Vous découvrirez ainsi que de nombreuses zones restent encore à découvrir.

Coloration ferreuse, Hématite, Magnétite, Sables noirs


Si vous avez déjà pratiqué la prospection d’or, vous êtes probablement conscient de la relation étroite entre l’or et le fer. En effet, l’or est presque toujours associé au fer. Lors de la recherche d’or, il est fréquent de trouver des sables noirs parmi l’or fin, généralement composés d’hématite et de magnétite, deux types d’oxyde de fer courants dans presque toutes les zones aurifères.

Il est également observé que la plupart des zones propices à la découverte de pépites d’or à l’aide d’un détecteur de métaux présentent une teneur élevée en fer. Cette caractéristique se manifeste visuellement par la présence de sols très sombres, souvent de couleur noire ou rougeâtre, mais parfois aussi de teintes violettes, orange, jaunes et diverses autres couleurs. Ces sols sombres ou aux couleurs vives peuvent servir d’indicateurs d’une teneur élevée en fer, ainsi que de la présence de nombreux autres minéraux associés à l’or.

C’est pourquoi l’utilisation de détecteurs de métaux spécialement conçus pour repérer les pépites d’or est recommandée. Ces détecteurs sont spécifiquement élaborés pour fonctionner efficacement dans des environnements hautement minéralisés et riches en fer.

La présence de quartz

Des veines d’or parcourent ce quartz. La pièce de gauche est dans sa forme brute et naturelle. La pièce de droite est également naturelle, mais elle a été taillée et polie pour former un cabochon destiné à être utilisé en bijouterie.

La plupart des gens connaissent l’association commune de l’or et du quartz. Des veines d’or se forment souvent dans la roche de quartz et c’est certainement un indicateur à rechercher. Cependant, de nombreux prospecteurs accordent plus d’attention au quartz qu’il ne le mérite réellement.

specimen de quartz cristallisé avec des inclusions d'or
specimen de quartz avec des inclusions d'or

Le quartz est le deuxième minéral le plus abondant à la surface de la Terre et on le trouve dans de nombreux endroits qui contiennent très peu ou pas d’or. Ainsi, la présence de quartz à elle seule est un assez mauvais indicateur du potentiel aurifère.

Bien que la présence de quartz à elle seule ne soit pas un très bon indicateur de l’endroit où l’on peut trouver de l’or, il ne fait aucun doute qu’il existe de nombreuses régions aurifères dans lesquelles l’or et le quartz ont une forte corrélation.

Je considère généralement le quartz comme un bon indicateur une fois que je sais que je me trouve dans une zone aurifère connue et que j’ai identifié qu’il existe une relation entre l’or et le quartz dans cette zone particulière.

Permettez-moi de vous expliquer cela un peu plus pour plus de clarté. Il existe certaines zones aurifères où l’or et le quartz se trouvent couramment ensemble. Souvent, les pépites d’or trouvées auront une texture très grossière et du quartz y sera encore attaché dans les rainures de la pépite. Cela indique qu’ils ont été érodés directement à partir du quartz. Dans ces zones, il vaut la peine de passer du temps à détecter les métaux autour des affleurements de quartz et à scanner les morceaux de quartz avec votre détecteur.

Cependant, il existe de nombreuses régions où vous pouvez trouver des pépites d’or qui semblent avoir peu ou pas d’association avec le quartz. Il se peut qu’il y ait du quartz dans la région simplement parce qu’il est très commun, mais l’or ne traverse pas le quartz lui-même, il est juste là.

La recherche est encore une fois un bon moyen de déterminer la valeur du quartz comme indicateur dans un territoire. Les rapports miniers mentionnent souvent si des veines d’or se trouvent dans le quartz.

Une autre chose à noter à propos du quartz est que le type de quartz dans lequel se trouve généralement l’or n’est pas d’un blanc pur. Le plus souvent, il présentera des taches de fer importantes et le quartz aura un aspect sale avec des taches rougeâtres/brunes. L’or peut être trouvé dans le quartz blanc pur, mais il est beaucoup plus rare et hautement collectionnable.

Apparitions similaires aux zones de recherche aurifères à proximité

L’un des meilleurs moyens de découvrir de nouveaux gisements d’or non découverts est d’étudier la géologie des zones de recherche connues, puis d’explorer les marges de cette zone aurifère connue. Identifiez les zones qui ont une apparence géologique similaire.

Nous ne discutons pas ici d’un indicateur spécifique. Il pourrait s’agir d’un ou de plusieurs indicateurs naturels similaires à une zone de recherche ayant un historique connu de production d’or. C’est l’un des meilleurs moyens de trouver une zone que personne n’a jamais prospectée auparavant, mais cela peut prendre beaucoup de temps et de patience, et vous passerez probablement beaucoup de temps à chercher avant de tomber sur de l’or.

Bancs de dépôts sédimentaires

Les dépôts de banc sont des endroits proches du chenal actuel de la rivière qui ont été laissés « hauts et secs » à mesure que la rivière s’est érodée et s’est déplacée au fil du temps. Certaines rivières sont constamment en mouvement et changent de trajectoire. Certaines rivières profondément enracinées dans le substrat rocheux ne bougent pas beaucoup, mais de nombreuses rivières dont le tracé est plus large et sinueux changeront fréquemment d’emplacement à chaque crue. Ces changements peuvent être aussi minimes que quelques pieds ou parfois plusieurs centaines de pieds. Lorsque cela se produit, de riches gisements de placers peuvent être « laissés pour compte » par la rivière et rester en place loin du chenal actuel de la rivière.

Les dépôts de banc se produisent également lorsqu’une rivière s’érode naturellement vers le bas. Dans ces cas, une couche de gravier aurifère se trouvera souvent à quelques pieds au-dessus de la ligne des hautes eaux actuelle de la rivière.

L’avantage des gisements de référence est la fréquence à laquelle ils sont négligés par les autres prospecteurs. Il semble que la plupart des mineurs de placers se concentrent sur le bord de l’eau et ne prennent pas le temps de regarder autour d’eux et d’étudier la rivière. Même dans les zones qui ont été intensivement prospectées au fil des années, et où il peut être difficile de trouver une pépite près de l’eau, les gisements de bancs sont souvent laissés presque intacts.

ruisseau asséché potentiellement aurifère dans les régions de Kayes au mali

Canaux fluviaux anciens asséchés

Un peu semblable aux gisements de bancs, la présence d’anciens chenaux fluviaux est quelque chose que de nombreux prospecteurs négligent complètement, ou ne connaissent même pas. Ce qui est passionnant dans la localisation d’anciennes rivières, c’est qu’elles sont parfois pratiquement inconnues et n’ont peut-être jamais été fouillées avec des détecteurs de métaux.

Alors, qu’est-ce qu’une rivière ancienne ? Imaginez un instant que nous soyons à l’époque jurassique, il y a environ 200 millions d’années. Une riche rivière aurifère coule ; une rivière qui n’a jamais été prospectée et qui a été totalement épargnée par l’homme. Son gravier contient des millions d’onces d’or.

Au fil des années, la Terre change de façon spectaculaire. Les plaques tectoniques se rejoignent et créent les montagnes qui existent aujourd’hui dans l’ouest des États-Unis. Certaines zones qui étaient autrefois des fonds de vallées sont aujourd’hui situées en hauteur, à flanc de montagne.

Beaucoup de gens ont du mal à comprendre à quel point la Terre peut changer au cours de millions d’années, mais c’est certainement le cas. Il existe d’anciennes rivières qui étaient jadis pleines d’eau et riches en or et qui se trouvent aujourd’hui bien au-dessus du niveau de l’eau existant. Bien sûr, ils ne contiennent plus d’eau, mais l’ancien canal de la rivière (et l’or) demeure.

Identifier un ancien chenal fluvial est en fait assez simple une fois que vous savez quoi chercher. Pensez à la différence entre un rocher usé par l’eau et un rocher moyen que vous trouvez sur le flanc d’une montagne. L’aspect lisse et poli du gravier dans le lit d’une rivière n’a vraiment aucune chance, même après des millions d’années.

Si vous remarquez des roches et du gravier ronds et usés par la rivière loin d’un cours d’eau courant, demandez-vous : « Comment sont-ils arrivés là ? »

Géologie de l’or et indicateurs aurifère en Afrique [PODCAST]

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